ISSN 1954-3891

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Boletín 26 del 2006-11-04

La Experiencia Regional Centroamericana: El Caso de Los Altos de Guatemala, 1673-1821

El presente boletín está dedicado a la experiencia colonial de las regiones centroamericanas, enfocando el caso de Los Altos, región ubicada en el altiplano occidental de Guatemala. La experiencia regional es un aspecto de la historiografía colonial que aún está por trabajarse sistemáticamente. Los estudiosos del período colonial han tendido a privilegiar la experiencia de las elites comerciales, burocráticas y eclesiásticas de los centros urbanos más importantes como Santiago de Guatemala, San Salvador, Granada y Cartago. En cambio, las vivencias y aportes de las gentes de provincia aún no han recibido la atención que merecen. Pero como el geógrafo George Lovell ha observado, “no debemos olvidar que ha sido en lugares de la periferia rural pobre que la gran mayoría de los hispanoamericanos han vivido, trabajado y han muerto. Por cada Zacatecas o Potosí, por cada Lima o Ciudad de México, siempre existieron (y aún existen) miles de Huehuetenangos, modestos pueblos de provincia ligados de múltiples maneras a comunidades aún menos prósperas y aisladas asentadas en sus respectivos hinterlands”. [1992:xix]
La región de Los Altos, conformada por los partidos coloniales de Huehuetenango, Totonicapán, Quetzaltenango y Sololá, desempeñó sin duda, en términos económicos, papel relativamente marginal durante los dos primeros siglos de la colonia. Sin embargo, a partir de aproximadamente 1750, Quetzaltenango, la cabecera principal, conoció transformaciones significativas que a la vez afectaron en diversos grados el desarrollo socio-demográfico y econónico del resto de la región. Un modesto pueblo Kiché a inicios del siglo xviii, Quetzaltenango experimentó un crecimiento demográfico y económico tan enorme que ya para principios del xix se habia convertido en el centro poblacional y comercial más importante de Los Altos y el segundo en la provincia de Guatemala, con una población de ladinos y españoles casi tan numerosa como la indígena. Los sectores agrícola y textilero, en particular, experimentaron una demanda inusitada no sólo a nivel regional sino también en las otras provincias del reino y hasta en las jurisdicciones vecinas de Nueva España. Como resultado de tales cambios, surgió en el pueblo en el curso del período analizado una elite peninsular/criolla, comercialmente dinámica y políticamente ambiciosa que para el momento de la independencia en 1821 ya había alcanzado un alto grado de dominio político, militar y comercial tanto en Quetzaltenango como en el resto de Los Altos. En el siglo xix, esta elite, en alianza con los sectores ladinos, habría de asumir papel protagónico en los complejos y conflictivos procesos que culminaron en la creación del estado-nación moderno guatemalteco así como en el desarrollo de la industria cafetalera, el principal producto de exportación de la nación.
Pese a su importancia, la historiografia sobre la colonia sólo contiene unas cuantas referencias dispersas acerca de Los Altos. Ha sido solo en los últimos diez años que un corto grupo de estudiosos ha comenzado a llenar dicha laguna historiográfica, aportando detallados estudios sobre la evolución socio-demográfica, económica y política de la región con el propósito primordial de incorporar la experiencia colonial altense a la narrativa histórica nacional guatemalteca y centroamericana. Entre ellos se destacan, Arturo Taracena, Alvis Dunn, Greg Grandin y Jorge H González Alzate, este último el editor de este boletín. Los materiales que se presentan en la presente edición, dos articulos, dos reseñas y dos biografias de personajes altenses, constituyen una muestra de los resultados más recientes de mi investigación sobre Los Altos.
El artículo sobre las milicias considera a grandes rasgos la función estratégica que la institución miliciana desempeñó en la consolidación y preservación del dominio español sobre Los Altos. Examina, a su vez, aspectos tales como el carácter socio-étnico de dichas milicias así como el considerable impacto que las reformas militares borbónicas tuvieron sobre las estructuras socio-políticas de la región, en particular el papel que jugaron en la formación de la elite hispana en Quetzaltenango.
El segundo trabajo es un avance de una investigación más amplia acerca del mercado interno colonial guatemalteco, enfocando el análisis sobre el desarrollo comercial y económico de la región quetzalteca en base a la rica documentación de la administración de alcabalas y barlovento localizada en el Archivo General de Centroamérica.
La reseña presenta un detallado resumen y análisis del libro de Arturo Taracena, Invención criolla, sueño ladino, pesadilla indígena: Los Altos de Guatemala: de región a estado, 1740-1850, uno de los trabajos más importantes sobre la región altense publicados hasta la fecha.
Finalmente, las tres biografías consideran brevemente las trayectorias y aportes a la historia colonial altense de algunos de sus más destacados personajes.
Aparte de los anteriores trabajos, el boletín asímismo incluye el artículo de Gustavo E. Palma Murga, “Guatemala a finales del siglo xviii”, el cual ofrece un instructivo análisis de las condiciones económicas que primaban en el Reino de Guatemala en las últimas décadas del régimen colonial.

Jorge, GONZALEZ ALZATE


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Articulos
  • Guatemala a finales del siglo XVIII. Una breve perspectiva económica y social.
Los últimos decenios del siglo XVIII significaron para la corona española un inmenso derroche de energías —humanas y económicas— destinadas a soportar y llevar a buen término repetidos proyectos bélicos en los que se vio envuelta. Fruto de celos expansionistas, como de avances político-económicos, habían colocado a España en una situación bastante difícil: no era factible sucumbir ante el poderío de las potencias vecinas, pero hacer frente a tales empresas bélicas le significaba innumerables sac...
Gustavo E. Palma. Murga
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  • Las milicias y la preservación del dominio español en los altos de Guatemala, 1673-1821
El presente trabajo considera a grandes rasgos el tema de las milicias coloniales en Los Altos de Guatemala entre 1673 y 1821. El estudio forma parte de una investigación más amplia acerca del desarrollo socio-étnico, político y económico del corregimiento de Quezaltenango en las últimas cinco décadas de la colonia. En particular me interesa explorar la función estratégica que la institución miliciana desempeñó en la consolidación y preservación del dominio español sobre dicha región. También...
Jorge H. González Alzate
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  • La fuente de alcabalas y el comercio interno colonial guatemalteco: El caso del corregimiento de Quezaltenango, 1763-1821
Este artículo aborda el tema del comercio interno colonial guatemalteco, enfocando el caso del corregimiento de Quezaltenango en el periodo de 1763 a 1821. Está basado en los resultados preliminares de un estudio sistemático de la rica documentación legada por la Administración General de Alcabalas y Barlovento localizada en el Archivo General de Centroamérica. El estudio forma parte de una investigación más amplia acerca del impacto social, económico y político de las reformas borbónicas en la...
Jorge H. González Alzate
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Diccionario
  • COZAR, Prudencio de
Corregidor interino de Quezaltenango
Se inició en la carrera militar a la edad de 16 años con el rango de cadete en el Regimiento de Infantería de Saboya. En 1780, al poco tiempo de haber sido ascendido a subteniente, se trasladó con su regimiento al Reino de Guatemala, donde tomó parte activa en la guerra contra Gran Bretaña. Su notable habilidad intelectual y sobresaliente desempeño le ganaron la confianza del Capitán General don Matías de Gálvez quien lo hizo su secretar...
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  • MARTÍNEZ BATRES, Juana
Impresora
La subordinación de la mujer en materia de derecho público y privado es un elemento concomitante de la política colonial en la América Hispánica. La mujer casada no podía realizar ventas ni juicios sin el consentimiento de su marido, su actividad económica era mal remunerada -y a menudo mal percibida socialmente- y era casi sistemáticamente excluida de la gestión del patrimonio familiar. Sin embargo la viudez de las mujeres no era cosa infrecuen...
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  • MONTIEL Y DE ALEGRÍA, José Cleto
Párroco de Momostenango, Diputado a las Cortès de Cádiz
El expediente redactado para poder tomar los hábitos en el colegio seminario de la ciudad de Guatemala nos da su fecha de nacimiento y menciona como padrino a José Valenzuela, un hombre que infelizmente no podemos identificar en la sociedad colonial. Este dato incompleto nos remite al problema siempre agudo de la identificación del medio social de los actores, mientras que la historiografía sólo los mencionan con escasos detalles. Sabemos que el...
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Bibliografia
  • Invención criolla, sueño ladino, pesadilla indígena. Los Altos de Guatemala: de región a estado, 1740-1850
Este libro se propone reconstruir en detalle el desarrollo histórico de Los Altos, región ubicada en el occidente de Guatemala, enfocando el período de1740 a 1850. Durante estos años, la región vivió cambios notables. De una modesta región periférica del mercado interno colonial guatemalteco a mediados del siglo xviii, Los Altos pasó a ser un importante centro económico, demográfico y político en el siglo xix. Bajo el liderazgo de una dinám...
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  • Atlas de l’Amérique latine. Violences, démocratie participative et promesses de développement
Olivier Dabène (dir.), Atlas de l’Amérique latine. Violences, démocratie participative et promesses de développement, Paris, Autrement, 2006, 80 p. Son abundantes los trabajos sobre el conjunto de América Latina publicados desde hace tiempo, tanto en Europa como en las Américas. Sin embargo, de acuerdo a nuestros conocimientos sobre el tema, no existe una obra en donde la cartografía ocupe un lugar central en el discurso sobre este continente,...
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Transcripciones
  • Auto del gobernador don Diego de la Haya Fernández que no se vendan géneros a los esclavos
Diego de la Haya Fernández
fol. 1 S.r Gou.ºr y Capp.n Gen.l El Capp.n Dn. Jil de Alvarado Vezino de estta Ciudad y Procu.ºr Sindico de ella en bos y en nombre de los Vezinos q. tienen sus haziendas de cacaotales en el Valle de Matina de esta Gouernaz.n Paresco ante Vmd. y digo que susos dhos. me an repreçentado nececitan llevar a dho Vaye de Matina para bestir á sus criados y operarios que tienen en las referidas haziendas algunos jeneros de mercanzia de la q. se trafica de la Prou.a de Nicaragua á esta, como son telas, mantas y jerguetillas, y otras cosas de lana q. como dho es vienen de la referida Prou.a y les es de utilidad no solo para vestir dhos. criados sino tambien p.a pagar los operarios de dhas. sus haziendas, por lo qual ; Sin ynpedimento alguno lebantado qualquier orden que en contrario por lo q. mira á esto aya siruiendose Vmd. asimismo...
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  • Dos esclavos huyen de Jamaica a Costa Rica
El gobernador Fernández de Bobadilla
fol. 1 En la Ciudad de Carttago en veinte y ocho de Julio de mil setes.s setenta y quatro años. El The. Coronel Dn. Juan Ferz. de Bobadilla Gov.ºr y The. de Cap.n Gral. pr. Su Magd. de esta Prova. de Costarrica; Por quanto en quinze de Junio de este año parecieron ante mi dos negros bosales que dizen hauer salido uyendo pr. el Valle de Mattina de la Costa del Norte sin traer consigo otra cosa q.e vn inferior bestido y siendo necess.º aueriguar los mottiuos de su fuga y de qual de las poblaciones de extrangeros q.e se haian en dha. Costa han echo la fuga Por tanto deuo de mandar y mando q.e se examinen dhos. negros pr. el tenor sing.e prezeda Juram.to por ser incapazes de hacerlo Asi lo proveo y firmo pr. ante tgos. en fal.ta de essno. lo q.e certtifico = [Rúbrica] Juan Fern.z de Bobadilla [Rúbrica] Esteuan Benegas [Rúbric...
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  • Testamento de doña Andrea Argueta y Santiso
Gaspar de Gallegos, escribano
En el nombre de dios amen sepan quantos esta Carta bieren como yo doña andrea de argueta y Santiso natural que soy de la çiudad de Santiago de guat.a hija ligitima de fer.do de argueta y doña Catalina de guzman y Salbago ya difuntos estando Enferma del cuerpo pero en mi Juicio y entendimiento natural tal qual dios nuestro Senor fue servido de me dar Creyendo como creo En mist.o De la Santisima trinidad padre hijo y espirito Santo tres personas y un solo dios verdadero y todo aquello que cree tiene y confiesa la Santa madre yglesia de Roma devajo de Cuya catoLica ffee y creençia protesto viuir y morir tomando como tomo por mi abogada a la Serenisima Reyna de los angeles madre de dios y Señora nuestra conzevida Sin pecado original para que Rogue a Su preçioso hijo mi s.r Jesu Xpo me perdone mis pecados deseando poner mi anima En carrera de ...
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  • Dr. don Agustín de Ugarte Saravia otorga su poder para que se le compren esclavos en Cartagena
Pedro de Estrada, escribano
Sepan quantos Esta carta Vieren como nos El D.or don agustin de vgarte sarauia Por La dibina graçia obpo. de guat.a y verapaz del q.o de su mag.d otorgamos que damos n.ro poder cumplido El que de dr.o se rrequiere y mas puede y debe baler a Ju.o rramos perez de burgos nunçio del s.to ofi.o de la ynquisiçion y a grabiel de vria munguia ofiçial mayor de la contaduria rreal de la çiu.d de cartagena de Las yndias y vs.o della a cada vno ynsolidun para que en n.ro nonbre puedan tomar a Daño La cantidad de p.os que [f.153v] fueren neçesarios para conprarnos quatro esclabos dos barones y dos henbras de hedad cada vno de catorze a quinze anos de tierra angola y obligarnos y a n.ros bienes y rrentas a la paga de la cantidad que para lo susodho rresçibieren y al daño E yntereses como corriere en la plaça de la dha çiu.d a los plaços y en la forma q...
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  • Causa criminal en Cartago, Costa Rica.
Petronila Corrales
fol. 1 Sr. Gouern.r y Th.te Capt. Gral. Da. Maria Bonilla, Natur.l de esta Ciudad de Cartago, hija Legitima de dn. Andres Bonilla y de da. Getrudez de Laya y Boliuar Viuda de dn. Manuel Arlegui ya Defunto, como mas aya Lugar, y con la mayor Beneracion; ante V.S. paresco Diziendo que - El día Diez de este presente mes de Junio de este año; Por la tarde, yendo para las cazas de da. Maria Corrales, de Vizita, en acciones de la Vrbanidad y Politica, que es deuida, y de facto acostumbramos, todas las señoras; estaba en las esquinas de da. Manuela Pastora la Mulata, llamada, Petronila Corrales, esclaua, de da. Joachina Corrales; Gritando con enfado, en altas Vozes descompuestas y mui absolutas, contra el credito particular de el Proximo; pero Ygnorando yo con quien eran, (y para quien) dhas. tan Ygnominiosas Palabras ofensibas; ace...
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  • Pascual de Salvatierra defiende su honra
Sebastián Gudiel, escribano
En la çiudad de santiago de guatemala a doçe dias del mes de setiembre de mill y seisçientos y beinte y seis años ante mi el scribano de su mag.d paresçio domingo de lira español a quien doy ffee q conozco y dixo que por quanto abra tiempo de çinco años poco mas o menos que el y pascual de salbatierra v.zo asimismo de esta dicha çiudad estando en el barrio de san fran.co de ella tubieron Entre si çierta rrina y pendençia y sacaron ambos Sus espadas y se acometieron y acuchillaron de que Resulto Salir herido en el Rostro el dicho pascual de Salbatierra en la parte yzquierda del desde el cabello al ojo y semejantes heridas se suelen atribuir jeneralmente al defecto de las personas y de sus lenguas teniendose en mala opinion a los que las rreçiben y en el dicho pascual de salbatierra no fue assi declara y comfiessa que estando entre ellos tr...
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Enlaces
  • Latin American Studies Association
El sitio internet del Latin American Studies Association presenta esta organización y permite la adhesión. Esta institución se define como “la más amplia asociación profesional en el mundo de individuos e instituciones comprometidas con el estudio de América Latina”, aunque la gran mayoría de las informaciones se limitan al mundo anglo sajón, sobre todo en Estados Unidos pero también en Gran Bretaña. La página web también ofrece una serie de...
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Nuevos registrados
  • ORTIZ WALLNER, Alexandra
Historia de las literaturas centroamericanas, Historiografía literaria, Novela centroamericana, Ensayo centroamericano, Siglo XX
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Noticias
  • Beca Eiffel Doctorado para extranjero
Becas
23 de octubre de 2006
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  • Coloquio Historia Regional de Guanacaste (Siglos XIX y XXI)
Congresos y jornadas abiertas
Miércoles 15 de noviembre 2006
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  • Istmo N° 13 Revista virtual de estudios literarios y culturales centroamericanos
Novedad bibliográfica
18 de octubre de 2006
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  • REVISTA MEMORIA Y SOCIEDAD Vol. 11 No. 22
Convocatoria

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  • V CONGRESO INTERNACIONAL LOS PROCESOS DE INDEPENDENCIA
Convocatoria
4 de noviembre 2006
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