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AFEHC : diccionario : COZAR, Prudencio de : COZAR, Prudencio de

Ficha n° 1262

Creada: 04 noviembre 2006
Editada: 10 noviembre 2006
Modificada: 22 mayo 2011

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Autor de la ficha:

Jorge H GONZALEZ ALZATE

Editor de la ficha:

Jordana DYM

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Publicado en:

ISSN 1954-3891

COZAR, Prudencio de

Oficial del ejército español y magistrado de provincia en el Reino de Guatemala.
742
Palabras claves :
Militar, Guerra, Estanco, Corregidor, Magistrado
Cargo o principal ocupación:
Corregidor de Quetzaltenango
Casó:

1en Antigua Guatemala con Matilde Molina y Barbarena

Nació:
Hacia 1760, Alcázar de San Juan de la Mancha, Ciudad Real
Murió:
6 de abril de 1824 en Quezaltenango
Padres:

1Hijo primogénito de Juan Antonio de Cozar y de María Antonia Beldengullo, ambos miembros de familias hidalgas de Ciudad Real.

Resumen:
Se inició en la carrera militar a la edad de 16 años con el rango de cadete en el Regimiento de Infantería de Saboya. En 1780, al poco tiempo de haber sido ascendido a subteniente, se trasladó con su regimiento al Reino de Guatemala, donde tomó parte activa en la guerra contra Gran Bretaña. Su notable habilidad intelectual y sobresaliente desempeño le ganaron la confianza del Capitán General don Matías de Gálvez quien lo hizo su secretario personal.

1En 1782, Cozar desempeñó un papel destacado en la campaña que culminó con el desalojamiento de los ingleses y restablecimiento del dominio español sobre la isla de Roatán. Al regresar al Puerto de Trujillo, Cozar redactó un detallado “ diario de lo ocurrido en la toma y destrucción de la isla de Roatán por las armas españolas al mando del Mariscal de Campo don Matías de Gálvez, Presidente y Capitán General del Reino de Guatemala”. Concluida la guerra, Cozar fue asignado al regimiento fijo de dragones de la Ciudad de Guatemala. El nuevo Capitán General don José de Estachería lo comisionó para el entrenamiento y organización de batallones y compañías de milicias en las provincias de Sacatepéquez, Verapaz, Totonicapán y Tuxtla. Su destacada labor en el cumplimiento de estas comisiones le valieron la promoción a Ayudante Mayor del Regimiento Provincial de dragones de la ciudad de Guatemala.

En Mayo de 1786, Cozar se desplazó a Quetzaltenango en calidad de comandante del destacamento militar que se despachó de la capital con el fin de sofocar el levantamiento popular acaecido en dicho pueblo en contra del asiento de aguardiente. Luego de restablecer el orden, Cozar permaneció en Los Altos hasta conseguir la aprehensión de los cabecillas del motín.

2Antes de su regreso a la capital, en noviembre de 1786, asistió al Fiscal Pedro José de Tosta en el establecimiento del Real Estanco de Aguardiente de Quetzaltenango. Tres años más tarde, en Octubre de 1789, Cozar regresó a Quetzaltenango, esta vez en calidad de corregidor de la provincia, plaza que había quedado vacante tras la renuncia de Fernando de Corona. En 1792 Cozar contrajo matrimonio con Matilde Molina Barberena, hija del prominente doctor cirujano Manuel Molina y doña Manuela Barberena, ambos de distinguidas familias de La Antigua Guatemala. Tuvieron como hijos a José Gabriel, María Antonia y María Isadora quien caso con Venancio Castellanos y Cortés oriundo de Comayagua.

Cozar se desempeñó como corregidor de Quetzaltenango desde octubre de 1789 hasta enero de 1802, más de 12 años. Luego, en agosto del mismo año, fue nombrado para actuar de alcalde mayor en la provincia vecina de Totonicapán, cargo que ocupó hasta abril de 1811. En total Cozar sirvió como magistrado en Los Altos por casi 22 años. El período inicial de la trayectoria militar y burocrática de Cozar (1780-1802) coincidió con el momento más brillante de la dinastía borbónica española — años de auge económico, fortalecimiento militar y de desarrollo institucional y cultural. Su adhesión a las doctrinas del absolutismo ilustrado de la época le permitieron adelantar una gestión que se distinguió por la estricta honestidad y eficiencia en el manejo de los diversos ramos administrativos, así como por la flexibilidad y trato justo con los sectores indígenas y ladinos. Uno de sus más importantes logros fue la consolidación de una alianza política con la élite peninsular, criolla y kiché de Quetzaltenango, que resultó en un alto grado de estabilidad socio-étnica, así como en una cierta legitimidad del régimen borbónico en la región de Los Altos. En el área económica, incentivó la produccción agrícola y textilera; impulsó el desarrollo de obras públicas tales como el desagüe de las aguas del río Samalá en el Valle de Quetzaltenango. Prestó particular atención a la salud pública, dirigiendo con gran celo y eficacia la primera campaña de vacunación en el occidente de Guatemala en 1804. En el campo docente, estableció escuelas públicas para niños indígenas dotándolas con maestro permanente. Por sus patrióticos y distinguidos servicios a la monarquía en la región altense, el rey le concedió el título de Teniente Coronel de Milicias así como el de Comisario Ordenador de los Reales Ejércitos, con autoridad para ejercer la comandancia militar sobre toda la jurisdicción, incluyendo la organización de compañías milicianas destinadas a mantener el orden público en Los Altos. Los últimos años de la actuación gubernativa de Cozar (1802-1820) estuvieron marcados por la desastrosa crisis militar y política en la madre patria así como por la creciente inestabilidad social y decadencia económica en la región altense. Fiel servidor de la corona española, Cozar luchó por la defensa y preservación del imperio en Los Altos durante este periodo. Bajo órdenes del Capitán General José de Bustamante , Cozar corrió con la responsabilidad de organizar la tropa miliciana que en 1813 se desplazó a la frontera con Nueva España con el fin de detener los avances de Mariano Matamoros, el temido general de la fuerza insurgente de José Morelos. Más tarde en 1819 sirvió una vez más como corregidor interino del corregimiento de Quetzaltenango por renuncia del titular Miguel Carrillo de Albornoz. El año siguiente, Cozar marchó al frente de la fuerza expedicionaria enviada de Quetzaltenango para suprimir la rebelión de los pueblos de Totonicapán. Con todo, al declararse la independencia en Septiembre de 1821, Cozar se mantuvo fiel a su patria adoptiva, promoviendo la anexión de los partidos de occidente (Huhuetenango, Totonicapán, Quetzaltenango y Suchitepéquez) al Imperio mejicano de Iturbide, llegando a pronunciarse como jefe político y militar de la junta gubernativa que se estableció en Quetzaltenango para gobernar dichos partidos, mientras el congreso imperial decidía el futuro de la provincia. Tras el colapso del imperio de Iturbide en 1823, Cozar desempeñó un papel protagónico en el proceso que llevó a los partidos altenses a unirse al proyecto federal republicano de Centroamérica, a la vez abogando por la creación de un estado conformado con dichos partidos. Cozar testó en Quetzaltenango el 31 de marzo de 1824. Falleció en esta ciudad el 6 de abril. Su hijo mayor José Gabriel también figuró de manera destacada en la sociedad quetzalteca, ocupando cargos importantes como capitán de milicias, alférez real del ayuntamiento y receptor de alcabalas.

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