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AFEHC : diccionario : MORA PORRAS, Juan Rafael : MORA PORRAS, Juan Rafael

Ficha n° 4178

Creada: 11 enero 2016
Editada: 11 enero 2016
Modificada: 11 enero 2016

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Autor de la ficha:

Iván MOLINA JIMENEZ

Editor de la ficha:

Christophe BELAUBRE

Información:

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Publicado en:

ISSN 1954-3891

MORA PORRAS, Juan Rafael

Datos biográficos sobre el presidente de Costa Rica, Juan Rafael Mora Porras
1329
Palabras claves :
Jefe de Estado, Estado-nación, Poder
Cargo o principal ocupación:
Político, cafetalero y comerciante
Casó:

1con Inés Aguilar Cueto el 24 de junio de 1847 en San José, quien murió el 20 de noviembre de 1895.

Nació:
el 18 de febrero de 1814 en Villa Nueva (Hoy San José)
Murió:
el 30 de septiembre de 1860 en el puerto de Puntarenas
Padres:

1Camilo Mora Alvarado y Ana Benita Porras Ulloa.

Resumen:

1Pese a su importancia en la economía y la política de Costa Rica durante las décadas de 1840 y 1850, no se dispone todavía de una biografía de Juan Rafael Mora Porras. Se sabe que fue alumno en la Casa de Enseñanza de Santo Tomás entre 1826 y 1830 aproximadamente; el 30 de junio de 1832 fue emancipado por su padre y en 1833 estableció una tienda de mercaderías en la casa paterna. Ya para 1836 poseía una hacienda de café y por entonces, o poco tiempo después, empezó a viajar fuera de Costa Rica (a inicios de 1839 era propietario de la goleta Izalco). Se le imputa haber participado ya en un fallido intento (27 de mayo de 1839) para derrocar al Jefe de Estado, Braulio Carrillo Colina. Sus viajes al resto de Centroamérica, así como al Caribe y a América del Sur, se intensifican al comenzar la década de 1840. En 1842 estableció con Vicente Aguilar la compañía “Aguilar y Mora” y el 25 de marzo de 1843 publicó el primer texto de su autoría que se conoce, en el periódico Mentor Costarricense. En el censo de este último año, no declara capital, pero figura como dueño de tres casas y cabeza de una familia de 17 personas (incluido él, sus parientes y sirvientes).

2Para mediados de la década de 1840 ya había consolidado sus relaciones comerciales con Chile (Valparaíso), adonde viajó varias veces. Incrementó su participación en la actividad cafetalera y también incursionó en la actividad minera en los Montes del Aguacate. Comenzó a participar en política, de manera sostenida, a partir de 1846, cuando fue electo diputado a la Asamblea Constituyente que emitió la Constitución de 1847 (en este mismo año, fue electo vicepresidente del Estado). A inicios de 1848 disolvió la compañía “Aguilar y Mora”, lo que daría origen a un pleito entre los socios que se prolongó durante la década de 1850. En noviembre de 1849 fue electo vicepresidente de la república, y luego asumió la presidencia, tras la forzada renuncia de presidente José María Castro Madriz. En diciembre de ese año fue electo a la presidencia de la república.

3Entre 1850 y 1854, su ingreso anual como presidente ascendió de 3.000 a 11.000 pesos. Durante este período su gobierno inició una importante renovación de la ciudad de San José y prestó particular atención al fortalecimiento y preparación de las fuerzas armadas, un proceso que se reveló decisivo después de que el mercenario estadounidense, William Walker, llegara a Nicaragua y rápidamente ascendiera a una posición de poder en ese país. Mora Porras hizo su primera proclama contra los llamados filibusteros el 20 de noviembre de 1855 y el 27 de febrero de 1856 fue autorizado por el Congreso para llevar a cabo la guerra contra Nicaragua (él mismo se puso al frente de las tropas y estuvo cerca de ser capturado por Walker en la batalla de Rivas del 11 de abril). En este año, su ingreso anual como presidente fue aumentado a 15.000 pesos.

4Al igual que otros miembros de las influyentes familias cafetaleras, Mora Porras fue afectado por la guerra, por la epidemia de cólera que acabó con alrededor del 8 por ciento de la población del país y por la crisis económica, debida a que el esfuerzo de guerra descapitalizó la economía. Por esta razón, en 1857 vendió varias de sus haciendas de café y reactivo la demanda contra su antiguo socio, Vicente Aguilar. Pese a que los ejércitos centroamericanos lograron derrotar a Walker (luego de que las tropas costarricenses se apoderaron de la llamada Vía del Tránsito), Mora Porras no logró capitalizar como esperaba el triunfo militar. Finalizada la guerra, la oposición contra su gobierno se intensificó. Aunque logró reelegirse una tercera vez a la presidencia en abril de 1859, fue derrocado el 14 de agosto y expulsado de Costa Rica el día 19 de ese ese mismo mes.

5Inicialmente se estableció en El Salvador, pero rápidamente viajó a Estados Unidos en busca de armas para intentar recuperar el poder. Con este propósito, desembarcó en el puerto de Puntarenas el 17 de septiembre de 1860 y, tras un sangriento enfrentamiento entre sus partidarios y las tropas del gobierno, fue condenado a muerte y fusilado el 30 de septiembre de 1860. Aunque durante el siglo XIX los liberales recuperaron su memoria en función de la construcción cultural de la nación costarricense, fue sólo en el siglo XX que diversos grupos nacionalistas consolidaron este proceso. Sectores de izquierda en particular, han reivindicado a Mora Porras como un presidente antiimperialista y popular, pese a que, durante su gestión, impulsó el desarrollo del capitalismo agrario mediante la privatización de tierras. Además, promovió la fundación del primer (y fallido) banco costarricense, mediante el cual se proponía consolidar su posición en el estratégico mercado crediticio de la época. El primero de mayo de 1929 fue inaugurada una estatua en su honor en San José, y el 16 de septiembre del 2010 fue declarado Libertador y Héroe Nacional por la Asamblea Legislativa.

6Tuvo los hijos siguientes: Vicenta Elena Mercedes de Jesús nació y murió el 11 de abril de 1850, Elena nació el 1 de abril de 1851 y casó el 7 de enero de 1867 con Eliseo Jiménez Fernández; María Teresa de Jesús nació el 28 de diciembre de 1851 y murió soltera el 5 de noviembre de 1924; Juan Alberto de Jesús nació el 20 de febrero de 1855, casó con Emilia Salazar Guardia el 13 de octubre de 1875 y murió el 1 de octubre de 1882; Inés Amelia nació el 3 de octubre de 1856 y murió soltera el 15 de diciembre de 1924; Manuel Francisco, nació y murió el 12 de octubre de 1857; Juan de Dios Tomás nació el 12 de septiembre de 1858 y murió el 7 de marzo de 1865; Manuel José Camilo nació el 4 de julio de 1859 y murió soltero el 24 de diciembre de 1904; Juana Rafaela nació el 17 de diciembre de 1860 en El Salvador (fue hija póstuma), casó el 17 de agosto de 1887 con Pedro María Loría Iglesias y murió el 4 de junio de1928.

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